古汉字「臣」就像一只竖立的眼睛,古人想表达什么?

2018-05-17 19:20 微知识 来源:小汉字见大历史

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汉字古文字的「臣」的确就是一只竖起来的眼睛,而且一看即明。

下面是汉字「臣」的「甲、金、篆」三体:

古文字的「臣」与殷商的出土文物上人的眼睛高度一致,比如殷墟妇好墓的跽坐人偶:

看考古报告上更清楚的拓片,就可以看出眼睛的细节:

放大看对比看:

以上图片引自:殷墟妇好墓,中国社会科学院考古研究所(文物出版社, 1980),页153

所以,汉字【臣】是「竖目」是毫无疑问的。

那古人为什么要「竖目」表示「臣服」「臣下」和「臣属」呢?

先看《说文》的分析:

《说文》:牽也。事君也。象屈服之形。

也就是说许慎认为「臣」是象形字,像人的「屈服之形」。


 


但是「竖起来的眼睛」怎么能看出「屈服之形」呢?

郭沫若先生在论文《释臣宰》一文中指出【俯首则目竖】:

古代的奴隶对主人弯腰低头的时候,眼睛看起来就是竖起来的,所以,古人以此取像表示「屈服、臣服」,或者表示名词「下臣、臣属」等等。

引自:《古文字诂林》,李圃主编,上海古籍出版社,第3 冊,第 521页

【俯首则目竖】如下图所示:

图引自:李乐毅,汉字五千年. (2002). 汉字演变五百例. 北京语言大学出版社.

殷周时代是封建社会,郡县制统治技术还不是很普及,封建社会最显著的特征就之一【家国同构】,所以,【臣、宰】其实就是【家臣】,在商代当时的地位并不是很高,但是这种称谓一直被延续下来,也就是帝国时代「大臣、宰相」这样的高官。

那么,郭沫若先生的这个说法似乎有一定道理,与《说文》的解释也很符合,但是,总觉得那么一点牵强,为什么?

第一,「俯首竖目」不是很符合人体的实际情况。

低头的时候,眼睛竖起来吗?完全不明显,

恐怕就是蒙古症患者也不可能竖起来。

第二,「俯首竖目」太过于牵强。

文字是约定俗成的产物,一定是要让人一看即明,所以汉字取像一般都是是典型态和常态,。

凡是《说文》中解释汉字的造字意图「曲折隐晦」,基本上是有问题的,也就是说做不到察而见义,会意即明,就可能是有问题的。

何况《说文》并有说「竖目」表示「屈服之形」。

第三,「俯首竖目」这种说法没有任何文献可以佐证。

除了郭沫若的解释,我个人暂时没有看到任何古代文献支持这种说法,

清人段玉裁的注解是从读音方面进行解释的,「牵、臣」叠韵,「臣」是「牵」的本字。章太炎也持这种看法。

牽也。以曡韵釋之。 春秋說、廣雅皆曰。臣、堅也。白虎通曰。臣者、繵也。屬志自堅固也。

第四,「臣」的竖写,完全能够从殷周古人的书写载体和书写习惯很好的解释,并不需要诉诸「俯首竖目」这种牵强的解释。

在以前的回答中我多次强调,殷商时代的主要书写工具是毛笔,主要的文字载体是竹简,有一串证据链可以证明。

其中有一个间接证据就是很多象形汉字,都是都写成直的,如「车、鱼、虎、马、犬、豕」。

因为上古时代写文章也好、记事也好,先将文字写在一片片的竹简上,然后再将竹简编起来成为册。

其实,这跟竹简是「纵向纤维」有关,顺着纤维就很容易裁剪成一片片的下小长条,而横切纤维就比较难了。

一片片的竹简是很窄的,一些过宽的象形汉字就只能写成直的,不然竹简就写不下,

如以古文字「马、虎」和「臣」所示:

甲骨文的卜辞绝大部分是用竖写,即便没有竹简宽度的影响,也将竹简上的写字习惯反应到了甲骨刻写上。

(当然,这只是证据之一,商代主要书写工具是毛笔和简牍,有一连串的证据,可以去看我前几天的回答)

第五,「臣」字不光是只有竖目一种字形,也有横写的。

另外,有些古文字的「臣」并不完全是竖写的,比如:

所以,「俯首竖目」为「臣」无论从哪一点看,都是非常牵强的。没有文献佐证,而且没有办法解释横写的「臣」字。

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那么,「臣」的造字本义到底是什么?

解释汉字字源,形、音不可偏废,如果意义上很牵强,很难说通,你就要考虑从读音上切入。

其实,从读音解释,完全就很好解释,「臣」就是一个假借字。

「臣」是「瞋(chen1)」的本字,本义就是一只睁开的眼睛,《说文》的解释:张目也。

借【臣】表示【屈服】,但【屈服】之意反而更常用,就占据了这个字。

于是又为本义造了一个形声字【瞋】。

在训诂学中称之为【久借不归,鸠占鹊巢】。

古文字中「目、臣」当做偏旁部首可以通用不分:

比如:「見」字用的「橫目」:

「望」的古文字用的「竖目」,也就是「臣」:

「相」按道理应该使用「横目」,但是,来了个「不横不竖」的「45度角仰望星空」:

开玩笑,其实「相」字「横目」和「竖目:臣」都用过:

(引自:字源,李学勤主编,天津古籍出版社,页280)

所以,这些证据无一不是表明【臣、目】共取一象,造字本义就是「睁开的眼睛」,并不是「俯首竖目」为「臣」。

「屈服、臣服」的意义太过于抽象,所以,古人就借用一个同音字「臣」来表达。

【目、臣】两个字同取一个象形:眼睛,以横和竖区别。这在汉字古文字中很正常。

比如:

「表、裘」都取像于动物毛皮,外面有毛。

「自、鼻」都取像于人的鼻子之形。「王、钺」都取像于斧钺之象形。

另外,要注意的是「古无舌上音」,「臣」的上古读音类似「田、颠」。

今天福建人读「陈」如「田」就是古音的遗留。

「臣」的后起字【瞋(chen1)】是用「真」表声,在另一些汉字如「滇、颠」中,也是「真」在表音。不过是「真」的古音表音。

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综上所述,以「音」释「臣」字则涣然冰释——

1、「臣」,象形字,象「一只睁开的眼睛」之形。

2、之所以写成「竖目」,是因为竹简这种书写载体形成的书写习惯:过宽的象形字都是竖写。,但也有少量横写。

3、「臣」假借表示「臣服、屈服」。引申表示「臣属、臣下」,是殷周时代家臣。

4、郭沫若的「俯首竖目」说法流传很广,但不怎么靠谱,目前学界已经将其抛弃。

但注意:我并不是说郭沫若徒有虚名,不是黑郭沫若,郭沫若是绝顶聪明的人,甲骨四堂之一,学术成绩有目共睹,但他也不是神,不可能句句是真理。

所以,还是那句话,「尽信书不如无书」,既不能「全信书」,也不能「不信书」。任何信息都需要审辩、核实再接受。

5、其实,学界对释【臣】有多种说法,篇幅所限,我不能一一综述,我之所以取【臣、瞋】为古今字的说法,是因为符合【奥卡姆剃刀原则】:最少假设,简洁有力。

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